Google街景:从创办人LarryPage的车到美国大峡谷

2020-06-07 813浏览 61评论 82赞
Google街景:从创办人LarryPage的车到美国大峡谷

环游世界是许多人的梦想,可由于多种原因不得不宅在家里。要是有一天,我们能够实现极具真实感的虚拟旅游,那幺到时候最大的服务商很可能就是 Google ,因为 Google 街景服务就是这种愿景的初步实践。

如果说 Google 搜索为整个网际网路建立索引,那幺 Google 地图是为现实世界建立索引,而街景则是其重要组成部分。如今街景服务早已突破了「街」的範围。通过它,你可以观看美国大峡谷,畅游澳洲大堡礁,还能够深入甘迺迪太空中心探奇。街景无疑是一个很有意义的项目,但是自从它诞生以来,关于它的争议也一直没有终止。根据 最新的报导 ,Google 已经和 30 多个州的达成隐私权协议,以 700 万美元的代价,解决对街景服务的指控和调查。

Google 街景是如何诞生的?它为何会引发隐私权人士的担忧?TechCrunch 网站与 Google 地图的工程主管 Luc Vincent 及工程经理 Daniel Filip 进行了一场对话,回顾了街景历史。其中,Google 工程师对数据的狂热需求,毫无疑问是导致人们担忧隐私问题的根源所在。

提到 Google 街景服务,我们都知道它是 Google 地图的一部分。但实际上,街景的历史更为长久。街景的想法可以追溯到史丹佛大学 Marc Levoy 的实验。Marc Levoy 和他的一个学生想到将拍摄的影片组合成一张照片的方法。当 Google 了解到这种做法之后,决定做更多的实验,以了解其能否用来拍摄旧金山的所有街道。最初的街景照片并不完美,但引起了工程师们的兴趣。街景项目因此而诞生。

Google 的共同创办人 Larry Page 对街景很感兴趣,他在自己的车上放了摄影机,开始拍摄旧金山的照片,然后将它们组合起来。

最初的街景团队是一些感兴趣的员工组成。他们利用的是自己 20% 的自由时间。街景车是从安全团队借来的。「它是一个科学怪人一样的汽车。」Luc Vincent 说。

2005 年第三季,Vincent 和他的团队举办了一场技术讲座,吸引了更多人加入团队,包括一个关键的工程副总裁。2005 年 10 月,街景专案得到公司确认,开始扩充。2006 年早期,7 个 Google 员工全职参与街景服务,目标是将它做成一个「真正的产品」。Vincent 说:「我们只有一个 UI/UX 人员在思考如何把它和地图结合,但是没有什幺引人注目的方法去展示,因为当我们开始做的时候,『Google 地图』还没有诞生。」

这是一个超越了公司计划的专案。「我们所做的是构建一个新的平台。」Vincent 说。

在街景项目上,Google 再次表现了对数据的极端迷恋,「仅可能多的收集数据,然后搞懂它」。收集数据之后,Google 需要将它变成可用的产品,另一方面,也要考虑到明显的隐私权问题,比如对行人的脸部和汽车牌照进行模糊处理。

街景在 2007 年正式发表,当时只包括旧金山、纽约、拉斯维加斯、迈阿密和丹佛。它立刻获得了很大的成功。Vincent 回顾说:「我们看到流量一飞沖天。」

随着街景的发展,Google 拍摄的技术也在不断进步。目前,街景车使用了自製的摄影机,以及其它一些订做的设备。为了适应各种地形,街景车也不再限于汽车,而是包括了自行车、三轮车等。为了拍摄室内场景,团队还会使用手推车。

当问到 Vincent 为何开始街景项目的时候,他很严肃而直白地说,「我们想要让人们互相连结」。

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